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China lanza su primer telescopio espacial de rayos X

16 Junio 2017

China lanzó el jueves al espacio su primer telescopio de rayos X, destinado en particular a estudiar los agujeros negros y los pulsares, en una nueva etapa de su ambicioso programa espacial.

Los científicos emplearán el telescopio para estudiar cómo usar los pulsares para la navegación de naves espaciales y buscar explosiones de rayos gamma correspondientes a ondas gravitatorias.

El aparato, impulsado por un cohete Larga Marcha 4B, fue lanzado desde la base espacial de Jiuquan, en el desierto de Gobi, en el noroeste del país asiático, reportó la agencia china de noticias Xinhua.

Con un peso de 2,5 toneladas, el HXMT (siglas en inglés de Telescopio de Rayos X de Alta Modulación) girará en una órbita a 550 kilómetros alrededor de la Tierra, con el fin de explorar el comportamiento de los agujeros negros y los campos magnéticos en el interior de los púlsares (estrellas enanas blancas).

Los lanzamientos forman parte del programa de satélites científicos que desarrolla China, de forma paralela al plan de exploración de la Luna y los de envío de misiones tripuladas, que incluyen el establecimiento de una estación orbital permanente.

El agujero negro es un sitio donde la concentración de materia en un espacio pequeño es tan alto que ni siquiera la luz puede escapar a su gravedad.

De acuerdo con Zhang Shuangnan, científico principal del HXMT, los desarrolladores del satélite descubrieron que un juego de detectores de alta energía del HXMT, originalmente diseñados para reducir los ruidos de fondo producidos por las partículas no deseadas, podría ajustarse para observar explosiones de rayos gamma. Esto dota al observatorio espacial de unas ventajas en la observación de los agujeros negros y las estrellas de neutrones que emiten rayos X brillantes, y puede escanear de una manera más eficiente la galaxia, indicó Zhang.

China lanza su primer telescopio espacial de rayos X