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La NASA descubre material orgánico en el planeta Marte

08 Junio 2018

"El sitio de estudio fue el cráter Gale, donde creemos hubo un océano en el pasado, mide 150 kilómetros de diámetro, se formó hace tres mil 600 millones de años", detalló el investigador mexicano Rafael Navarro González.

"Con estos nuevos hallazgos Marte nos está diciendo que nos mantengamos en la ruta y sigamos buscando evidencia de vida", dijo en un comunicado Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA. "Estoy confiado que las misiones actuales y planeadas descubrirán aún mayores cosas del Planeta Rojo", aseguró.

En este sentido, Jennifer Eigenbrode, del Centro Espacial Goddard de la NASA en Maryland (EE.UU.), dijo que encontrar moléculas orgánicas en los primeros cinco centímetros de roca que se depositaron cuando Marte pudo haber sido habitable, "es un buen augurio para misiones futuras que profundizarán más".

Aunque la superficie de Marte es inhóspita hoy en día, hay pruebas claras de que, en el pasado remoto, el clima marciano permitió que el agua líquida, un ingrediente esencial para la vida tal como la conocemos, se agrupó en la superficie. Según la NASA, los datos de Curiosity revelan que hace miles de millones de años, un lago de agua dentro de Gale Crater contenía todos los ingredientes necesarios para la vida, incluidos los componentes químicos y las fuentes de energía.

Un segundo hallazgo, descrito por los científicos en la más reciente edición de la revista Science, tiene que ver con el descubrimiento de variaciones estacionales de metano en la atmósfera marciana en los tres años marcianos en que el Curiosity ha enviado a la NASA (el equivalente a seis años terrestres). Anteriormente se había detectado metano en la atmósfera de Marte en columnas grandes e impredecibles. Ello fue posible gracias al desarrollo de nuevos métodos de perforación sin estabilizadores y la colocación de la muestra en una herramienta científica.

Para identificar material orgánico en el suelo marciano, Curiosity perforó rocas sedimentarias conocidas como mudstones en cuatro áreas del cráter Gale.

Algunas de las moléculas identificadas incluyen tiofenos, benceno, tolueno y pequeñas cadenas de carbono, como propano o buteno.

Ahora, si la idea de vida en Marte es como la de las películas, prepárese para decepcionarse, ya que si se confirmara que estas moléculas son nativas del planeta, lo más probable es que hayan sido alimento de alguna vida microbiana.

A través de sus páginas oficiales, la NASA anuncia el descubrimiento de material orgánico y misterioso metano en Marte.

La NASA descubre material orgánico en el planeta Marte