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Una sonda india despega hacia la Luna — Histórico

22 Julio 2019

El lanzamiento de la misión lunar con el cohete GSLV Mark III se produjo como estaba programado a las 14.43 horas (09.13 GMT) desde la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial de Satish Dhawan, en el sur del país, según mostró en directo durante la cuenta atrás la organización de Investigación Espacial de la India (ISRO).

Tras aplazar la misión por una semana a causa de un problema técnico, hoy India lanzó al espacio una sonda destinada a posarse el 6 de septiembre en la Luna, en el segundo intentó por convertirse en el cuarto país en posar un aparato en el satélite natural de la Tierra.

La misión Chandrayaan-2 tiene como objetivo posar un aterrizador y un vehículo de exploración cerca del polo sur de la Luna, situada a unos 384.000 kilómetros de la Tierra, así como colocar una sonda en órbita lunar. Si bien no se dieron detalles de manera oficial, según la prensa local se trató de una fuga en la pieza de combustible de helio del motor criogénico de la parte superior del cohete.

"Estoy enormemente feliz de anunciar que el GSLV-MkIII colocó con éxito Chandrayaan-2 (Carro lunar, en idioma hindi) en su órbita definida", declaró Kailasavadivoo Sivan, el presidente del ISRO.

A través de su cuenta de Twitter, Narendra Modi, primer ministro de India, celebró la hazaña.

Como el lanzador no es lo bastante potente para alcanzar directamente la Luna, la misión debe propulsarse usando la fuerza de gravedad terrestre. Estudiará las rocas y el suelo de la superficie lunar.

Además de coincidir con el 50 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo, el lanzamiento se produce cuando otras agencias espaciales revisan la idea de enviar humanos a la Luna y más allá: la NASA ha promocionado un plan audaz para devolver a los astronautas estadounidenses a la Luna para el 2024. La vuelta a la Luna es vista como una etapa imprescindible de la preparación de vuelos tripulados hacia destinos más lejanos, con el planeta Marte en primer plano.

Esta es la segunda misión lunar de India, que puso una sonda en órbita alrededor del satélite durante la misión Chandrayaan-1 hace once años.

El programa espacial indio destacó en los últimos años al unir ambición y sobriedad presupuestaria, con costes operacionales muy inferiores a los de otros países, así como por su rápido progreso. Sus científicos trabajan también en crear su propia estación espacial, esperada para la próxima década.

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